L'Afrique est un continent ou une partie de l'Eurafrasie, selon le point de vue. Avec une superficie de 30 065 000 km², l'Afrique recouvre près de 20,3% de la surface des terres émergées. Il s'agit du troisième ou du deuxième plus grand continent, selon que l'on considère l'Amérique comme un ou deux continents.

L'origine du nom «Afrique» reste incertaine, tant les sources sont multiples et le territoire riche d'histoire. Première théorie, le mot proviendrait de la tribu des Afridi qui vivait jadis en Afrique du Nord, dans la région de Carthage. Ou bien du berbère Taferka, signifiant «terre» ou «propriété terrienne». Celui qui vit sur une terre est alors appelé Aferkiw, terme qui a par la suite donné «africanus» en latin et donc la province romaine d'Ifriqiya. À l'origine, les Romains nommaient uniquement «Afrique» la partie nord du continent. La désignation arabe Ifriqiya aurait ainsi donné Afrique dans son sens moderne. Mais le mot pourrait également descendre du grec aphrike («sans froid») ou du latin aprica («ensoleillé»).

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